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La fourchette, objet de tous les fantasmes



Quand on lit tout ce qu'on peut raconter sur l'histoire de la fourchette, on s'aperçoit rapidement que ce petit ustensile apparemment insignifiant est probablement l'objet le plus fantasmé de l'histoire! Les mythes sur son invention et sa propagation se reproduisent et s'enrichissent sans cesse depuis deux siècles. Pour faire court, affirmons une bonne fois pour toute que:


- Non, la fourchette n'est pas d'origine byzantine.

- Non, la princesse byzantine Théodora Doukas n'a pas importé la fourchette en Italie.

- Non, l’Église n'a jamais interdit la fourchette.

- Non, la fourchette n'a jamais été assimilée à la fourche du diable.

- Non, ni Catherine de Médicis, ni son fils Henri III n'ont introduit la fourchette en France.


En fait, l'histoire de la fourchette est encore incomplète. On peut toutefois en dresser les grandes étapes.


A partir du 3e siècle de notre ère, il existe des fourchettes, petits ustensiles élégants de 10 à 20 cm. Ils ne sont connus que par l'archéologie, aucun texte connu n'en parle.



Fourchette romaine en bronze, ca 3e siècle, Metropolitan Museum.


Au 5e siècle, la fourchette disparaît du monde romain et apparaît dans le monde sassanide, avec une forme inédite et très caractéristique.


Fourchette sassanide, bronze, 18,42 cm, Qasr Abunasr (Chiraz), vie-viie siècle, Metropolitan Museum of Art, New York.


Au 10e siècle au moins, les fourchettes à la forme sassanide se répandent à travers le monde byzantin.


Fourchettes retrouvées à Corinthe, ca 1000.


Vers l'an mille, la fourchette, toujours de la forme typiquement sassanide, est signalée au sud de l'Italie de domination byzantine. A partir de cette date, on voit progresser les témoignages - écrits, pas archéologiques - vers le nord.


Raban Maur, De Universo, Monastère du Mont-Cassin, ms. Casin, 132, ca 1023, f° 515.


A partir du 13e siècle en France et du 14e siècle en Angleterre, la fourchette est attestée, mais probablement essentiellement pour consommer des fruits confits ou des poires. Elle ne s'impose à table que progressivement et finit par se démocratiser au 17e siècle.


Liens utiles:


"Bref historique de la fourchette" sur le site Oldcook.


"L'étonnante histoire de la fourchette" sur le site ULiège.


"La chronique de la fourchette", une vidéo que j'ai commise en 2021 sur la chaîne Youtube L'histoire à pleines dents.


Tableau en en-tête: Johann Kupetsky (1667-1740), Ein Mann beim Verzehren einer Mahlzeit.



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1 commento


Annpôl Kassis
Annpôl Kassis
04 ott 2022

Excellent article, bien documentés et très agréable à lire merci

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